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Selected Publications

Stephen Eskildsen: Daoism, Meditation, and the Wonders of Serenity - From the Latter Han Dynasty (25-220) to the Tang Dynasty (618-907)

Eskildsen Daoism Meditation Serenity CoverAn overview of Daoist texts on passive meditation from the Latter Han through Tang periods.

Stephen Eskildsen offers an overview of Daoist religious texts from the Latter Han (25–220) through Tang (618–907) periods, exploring passive meditation methods and their anticipated effects. These methods entailed observing the processes that unfold spontaneously within mind and body, rather than actively manipulating them by means common in medieval Daoist religion such as visualization, invocations, and the swallowing of breath or saliva. Through the resulting deep serenity, it was claimed, one could attain profound insights, experience visions, feel surges of vital force, overcome thirst and hunger, be cured of ailments, ascend the heavens, and gain eternal life.

While the texts discussed follow the legacy of Warring States period Daoism such as the Laozi to a significant degree, they also draw upon medieval immortality methods and Buddhism. An understanding of the passive meditation literature provides important insights into the subsequent development of Neidan, or Internal Alchemy, meditation that emerged from the Song period onward.

  • Stephen Eskildsen: Daoism, Meditation, and the Wonders of Serenity. From the Latter Han Dynasty (25-220) to the Tang Dynasty (618-907). New York: State University of New York Press, 2015. ISBN 9781438458243.

Christopher I. Beckwith: Greek Buddha: Pyrrho's Encounter with Early Buddhism in Central Asia

Pyrrho of Elis went with Alexander the Great to Central Asia and India during the Greek invasion and conquest of the Persian Empire in 334–324 BC. There he met with early Buddhist masters. Greek Buddha shows how their Early Buddhism shaped the philosophy of Pyrrho, the famous founder of Pyrrhonian scepticism in ancient Greece.

Christopher I. Beckwith traces the origins of a major tradition in Western philosophy to Gandhara, a country in Central Asia and northwestern India. He systematically examines the teachings and practices of Pyrrho and of Early Buddhism, including those preserved in testimonies by and about Pyrrho, in the report on Indian philosophy two decades later by the Seleucid ambassador Megasthenes, in the first-person edicts by the Indian king Devanampriya Priyadarsi referring to a popular variety of the Dharma in the early third century BC, and in Taoist echoes of Gautama’s Dharma in Warring States China. Beckwith demonstrates how the teachings of Pyrrho agree closely with those of the Buddha Sakyamuni, “the Scythian Sage.” In the process, he identifies eight distinct philosophical schools in ancient northwestern India and Central Asia, including Early Zoroastrianism, Early Brahmanism, and several forms of Early Buddhism. He then shows the influence that Pyrrho’s brand of scepticism had on the evolution of Western thought, first in Antiquity, and later, during the Enlightenment, on the great philosopher and self-proclaimed Pyrrhonian, David Hume.

Greek Buddha demonstrates that through Pyrrho, Early Buddhist thought had a major impact on Western philosophy.

  • Christopher I. Beckwith: Greek Buddha: Pyrrho's Encounter with Early Buddhism in Central Asia, Princeton: Princeton University Press, 2015. ISBN: 9781400866328

Richard Faber and Achim Lichtenberger (eds.): Ein pluriverses Universum - Zivilisationen und Religonen im antiken Mittelmeerraum

Der antike Mittelmeerraum war unzweifelhaft ein pluriverses Universum. Der vermeintlich einheitliche Raum wurde geprägt von unterschiedlichen Einheiten, die in intensivem Austausch miteinander standen, und so wurde das Mittelmeer zur Wiege zahlreicher Religionen.

Wer »Mittelmeerraum« sagt, bringt Fernand Braudels Forschungen ins Spiel und legt eine Analogie zu seinem Grundkonzept für die antike Welt nahe. Von einer longue durée wird auch in diesem Sammelband ausgegangen, in dem die bleibende Bedeutung der antiken und vorantiken Hochkulturen für die Religionen des Mittelmeerraums dargelegt wird. Dabei wird keine umfassende Religionsgeschichte des antiken Mittelmeerraums vorgelegt, sondern entsprechend der dynamischen Komplexität des Raumes werden Akzentuierungen mediterraner Religionsgeschichte des Mittelmeerraums vorgenommen.

  • Richard Faber und Achim Lichtenberger (Hg.): Ein pluriverses Universum - Zivilisationen und Religonen im antiken Mittelmeerraum,Paderborn: Verlag Wilhelm Fink, 2015. ISBN: 978-3-7705-5906-0

Michael Blömer, Achim Lichtenberger and Rubina Raja (eds.): Religious Identities in the Levant from Alexander to Muhammed - Continuity and Change

Bringing together material from a range of disciplines related to the nature and development of religious identities in the Hellenistic and Roman Near East this volume gives new insight into the latest research on the topic.

This volume addresses questions of continuity and change in the religious life of the Levant between Alexander’s conquest of the Middle East until the end of the Umayyad period, a topic which has received growing attention over the last decade within the fields of ancient history, archaeology, philology, and religious studies. The volume pulls together the efforts of scholars from all of these fields, and its central concerns include the representations and expressions of religious identity in sacred architecture, iconography, and texts. These representations and expressions are explored through literature, inscriptions, and iconography, and though the architectural as well as the functional development of sanctuaries, churches, and mosques. The volume includes papers on themes such as definition, creation, dissolution, and interconnection between sacred sites, as well as access and audience. These developments are examined through the lenses of aspects of continuity and change in material and literary culture.

With a point of departure in the development of urban, sub-urban, and extra-urban sanctuaries, churches, and early mosques, as well as their associated cults and religions, the contributions in this volume explore the shaping and development of the religious identities of individuals, groups, and societies, and assess how these categories of religious identity were interrelated and shaped by a variety of circumstances. The volume aims at underlining the importance of interdisciplinary studies to the comprehensive understanding of this complex field and at opening up discussions of methodological and theoretical approaches which can be used across these disciplines.

  • Michael Blömer, Achim Lichtenberger und Rubina Raja (Hrsg.): Religious Identities in the Levant from Alexander to Muhammed, Continuity and Change, Turnhout: Brepols Publishers, 2015. ISBN: 978-2-503-54445-8

Hans Martin Krämer: Shimaji Mokurai and the Reconception of Religion and the Secular in Modern Japan

Hindu-Catholic Encounters in GoaReligion is at the heart of such ongoing political debates in Japan as the constitutionality of official government visits to Yasukuni Shrine, yet the very categories that frame these debates, namely religion and the secular, entered the Japanese language less than 150 years ago. To think of religion as a Western imposition, as something alien to Japanese reality, however, would be simplistic. As this in-depth study shows for the first time, religion and the secular were critically reconceived in Japan by Japanese who had their own interests and traditions as well as those received in their encounters with the West. It argues convincingly that by the mid-nineteenth century developments outside of Europe and North America were already part of a global process of rethinking religion.

The Buddhist priest Shimaji Mokurai (1838–1911) was the first Japanese to discuss the modern concept of religion in some depth in the early 1870s. In his person, indigenous tradition, politics, and Western influence came together to set the course the reconception of religion would take in Japan. The volume begins by tracing the history of the modern Japanese term for religion, shūkyō, and its components and exploring the significance of Shimaji’s sectarian background as a True Pure Land Buddhist. Shimaji went on to shape the early Meiji government’s religious policy and was essential in redefining the locus of Buddhism in modernity and indirectly that of Shinto, which led to its definition as nonreligious and in time to the creation of State Shinto. Finally, the work offers an extensive account of Shimaji’s intellectual dealings with the West (he was one of the first Buddhists to travel to Europe) as well as clarifying the ramifications of these encounters for Shimaji’s own thinking. Concluding chapters historicize Japanese appropriations of secularization from medieval times to the twentieth century and discuss the meaning of the reconception of religion in modern Japan. 

Highly original and informed, Shimaji Mokurai and the Reconception of Religion and the Secular in Modern Japan not only emphasizes the agency of Asian actors in colonial and semicolonial situations, but also hints at the function of the concept of religion in modern society: a secularist conception of religion was the only way to ensure the survival of religion as we know it today. In this respect, the Japanese reconception of religion and the secular closely parallels similar developments in the West.

  • Hans Martin Krämer: Shimaji Mokurai and the Reconception of Religion and the Secular in Modern Japan, Honolulu: University of Hawai'i Press, 2015. ISBN: 978-0-8248-5153-8

Alexander Henn: Hindu-Catholic encounters in Goa : religion, colonialism, and modernity

Hindu-Catholic Encounters in GoaThe state of Goa on India's southwest coast was once the capital of the Portuguese-Catholic empire in Asia. When Vasco Da Gama arrived in India in 1498, he mistook Hindus for Christians, but Jesuit missionaries soon declared war on the alleged idolatry of the Hindus. Today, Hindus and Catholics assert their own religious identities, but Hindu village gods and Catholic patron saints attract worship from members of both religious communities. Through fresh readings of early Portuguese sources and long-term ethnographic fieldwork, this study traces the history of Hindu-Catholic syncretism in Goa and considers its implications for our understanding of power, religion, and postcoloniality

  • Alexander Henn: Hindu-Catholic encounters in Goa: Religion, Colonialism, and Modernity, Bloomington: Indiana University Press, 2014. ISBN: 978-0-253-01300-2

Geoffrey Herman (ed.): Jews, Christians and Zoroastrians

sasanian

The Sasanian Empire was home to many religious communities. It was also a place of meeting and transformation. It was where old religions met more recent arrivals, and where both new and old were transformed as a result of this contact. While some religious communities shared more than others, and this for historical or geographical reasons, some form of contact and exchange with Zoroastrianism, the religion of the ruling dynasty and of many of the inhabitants of the empire was undoubtedly the rule for all.

The studies in this volume explore the dynamics between these communities within the broad Sasanian religious and cultural context and encompass a diverse array of topics concerning, in particular, Jews, Christians, and Manichaeans. Some include the Roman East in their deliberations. Most, however, deal with the interaction of one or other Sasanian religious community with Zoroastrianism.

  • Geoffrey Herman (ed.): Jews, Christians and Zoroastrians; Judaism in Context 17, Piscataway (NJ): Gorgias Press, 2014. ISBN: 978-1-4632-0250-7

Wolfgang Ommerborn: Die rechte Lehre und die falschen Lehren

yuanjiaoThe texts translated in Ommerborn's book reflect the controversy between Confucianism and other religious and philosophical teachings as well as certain currents within Confucianism itself during the Qing dynasty (1644-11). By naming their teachings zhengjiao, true teaching, and thereby claiming the true way, the true dao, the respective authors tried to demarcate their opponent' teachings as false. Furthermore, the texts show how contemporary Confucian scholars regarded other teachings, in particular Daoism and Buddhism, but also Islam and Christianity, as a challenge to their own doctrine and the established social morality and political order. An introduction explains the notion of jiao throughout the Chinese history as well as in the presented texts. Short annotations and introductions are added to the texts, so that their contents and the respective historical and philosophical backgrounds are also comprehensible for readers not well versed in East Asian history.

  • Ommerborn, Wolfgang. Die rechte Lehre und die falschen Lehren: Konfuzianische Yuanjiao-Texte aus der Qing-Zeit [The True Doctrine and the False Doctrines: Confucian Yuanjiao Texts From the Quing Era]. Bochum: Projektverlag, 2013. ISBN: 9783897332799.

Wick & Zehnder (Hrsg.): Das Partherreich und seine Religionen

cover Parthian EmpireDas Partherreich übte im Vorderen Orient und Zweistromland über mehrere Jahrhunderte eine Vormachtstellung aus, die sich mit dem Ende des Seleukidenreiches festigte und vergrößerte, bis Sasaniden und später die Ausbreitung arabischer Völker unter muslimischer Führung dieses Territorium ausfüllten.

Die Parther waren von Anfang an neben politischen Spannungsfeldern auch in den kultischen und religiösen Fragen mit den vorhandenen Strömungen konfrontiert, welche die ethnischen Gruppen seit Jahrhunderten gepflegt hatten. Vom Reichswesten her bestimmten Judentum und das aufkommende Christentum neben säkularen hellenistischen heidnischen Kulten das religiöse Leben; aus dem Osten kamen neben alten persischen Göttervorstellungen buddhistische und zoroastrische Akzente, die im Partherreich untereinander konkurrierten.

Der langen Phase einer religionsgeschichtlichen Auffassung, die von westlichen Erfahrungen geprägt waren(interpretatio graeca), werden im Tagungsband nun die indigenen westlichen und östlichen religiösen Strömungen gegenübergestellt. Dabei wird deutlich, dass die disparate und facettenreiche politische Geschichte ihr Pendant auch in religiösen Entwicklungen findet. Die »eine« parthische Religion gab es ebenso wenig wie die »eine« parthische Geschichte oder Kultur. Der Vordere Orient war und blieb für weitere Jahrhunderte ein Schmelztiegel, was Politik, Kunst, Religion und Kultur betrifft.

Der fünfte Band der Reihe Pietas umfasst Beiträge einer internationalen Tagung im Dezember 2008 an der Ruhr-Universität Bochum, die das Käte Hamburger Kolleg »Dynamics in the History of Religions between Asia and Europe« veranstaltet hat.

Rezension von Michał Marciak auf H-Soz-u-Kult

  • Wick, Peter und Markus Zehnder, Hrsg. The Parthian Empire and its Religions: Studies in the Dynamics of Religious Diversity. Das Partherreich und seine Religionen: Studien zu Dynamiken religiöser Pluralität. Pietas 5. Gutenberg: Computus, 2012. ISBN: 9783940598134.

Georgios Halkias: Luminous Bliss: A Religious History of Pure Land Literature in Tibet

Luminous BlissWith an annotated English translation and critical analysis of the Orgyan-gling gold manuscript of the short Sukhāvativyūha-sūtra

Pure Land Buddhism as a whole has received comparatively little attention in Western studies on Buddhism despite the importance of "buddha-fields" (pure lands) for the growth and expression of Mahāyāna Buddhism. In this first religious history of Tibetan Pure Land literature, Georgios Halkias delves into a rich collection of literary, historical, and archaeological sources to highlight important aspects of this neglected pan-Asian Buddhist tradition. He clarifies many of the misconceptions concerning the interpretation of "other-world" soteriology in Indo-Tibetan Buddhism and provides translations of original Tibetan sources from the ninth century to the present that represent exoteric and esoteric doctrines that continue to be cherished by Tibetan Buddhists for their joyful descriptions of the Buddhist path. The book is informed by interviews with Tibetan scholars and Buddhist practitioners and by Halkias' own participant-observation in Tibetan Pure Land rituals and teachings conducted in Europe and the Indian subcontinent.

Divided into three sections, Luminous Bliss shows that Tibetan Pure Land literature exemplifies a synthesis of Mahāyāna sutra-based conceptions with a Vajrayana world-view that fits progressive and sudden approaches to the realization of Pure Land teachings. Part I covers the origins and development of Pure Land in India and the historical circumstances of its adaptation in Tibet and Central Asia. Part II offers an English translation of the short Sukhāvatīvyūha-sūtra (imported from India during the Tibetan Empire) and contains a survey of original Tibetan Pure Land scriptures and meditative techniques from the dGe-lugs-pa, bKa'-brgyud, rNying-ma, and Sa-skya schools of Tibetan Buddhism. Part III introduces some of the most innovative and popular mortuary cycles and practices related to the Tantric cult of Buddha Amitābha and his Pure Land from the Treasure traditions in the bKa'-brgyud and rNying-ma schools.

Luminous Bliss locates Pure Land Buddhism at the core of Tibet's religious heritage and demonstrates how this tradition constitutes an integral part of both Tibetan and East Asian Buddhism.

  • Halkias, Georgios T. Luminous Bliss: A Religious History of Pure Land Literature in Tibet. Pure Land Buddhist Studies. Honolulu: University of Hawaii Press, 2012. ISBN: 9780824835903.

Jason Ā. Josephson: The Invention of Religion in Japan

cover-2012-josephson-invention-of-religion-in-japan.jpegThroughout its long history, Japan had no concept of what we call 'religion.' There was no corresponding Japanese word, nor anything close to its meaning. But when American warships appeared off the coast of Japan in 1853 and forced the Japanese government to sign treaties demanding, among other things, freedom of religion, the country had to contend with this Western idea. In this book, Jason Ānanda Josephson reveals how Japanese officials invented religion in Japan and traces the sweeping intellectual, legal, and cultural changes that followed.

More than a tale of oppression or hegemony, Josephson's account demonstrates that the process of articulating religion offered the Japanese state a valuable opportunity. In addition to carving out space for belief in Christianity and certain forms of Buddhism, Japanese officials excluded Shinto from the category. Instead, they enshrined it as a national ideology while relegating the popular practices of indigenous shamans and female mediums to the category of 'superstitions'--and thus beyond the sphere of tolerance. Josephson argues that the invention of religion in Japan was a politically charged, boundary-drawing exercise that not only extensively reclassified the inherited materials of Buddhism, Confucianism, and Shinto to lasting effect, but also reshaped, in subtle but significant ways, our own formulation of the concept of religion today. This ambitious and wide-ranging book contributes an important perspective to broader debates on the nature of religion, the secular, science, and superstition.

  • Josephson, Jason Ā. The Invention of Religion in Japan. Chicago: University of Chicago Press, 2012. ISBN: 978-0226412344.

Thomas Hauschild: Weihnachtsmann. Die wahre Geschichte

Weihnachtsmann»Weihnachtmann«, »Nikolaus«, »Santa Claus« – um diese harmlosen Figuren gibt es oft Streit. Die einen glauben zu wissen, welcher der »Richtige« ist, andere kritisieren den Weihnachtskonsum als unchristlich. Alle reden vom Weihnachtsmann, aber nur eine kleine Minderheit glaubt an ihn – die Kinder. Schaut man jedoch die Rituale und Bilder der euroamerikanischen Weihnacht von außen an, überrascht die spektakuläre, für jeden schnell nachprüfbare Ähnlichkeit des Weihnachtsmannes zu verwandten Figuren in Asien wie der chinesische »Gott des langen Lebens« oder der mongolische »Weiße Alte«. Der Religionsforscher Thomas Hauschild ist ihnen allen begegnet, hat sie gesammelt, vermessen und verglichen. Und er bringt uns bei, diese winterlichen ewigjungen Eremiten als Leitbilder eines weltweiten Klima- und Familienkultes der Zukunft zu begreifen.

  • Hauschild, Thomas. Weihnachtsmann: Die wahre Geschichte. Frankfurt am Main: Fischer, 2012. ISBN: 9783100300638.

István Czachesz: The Grotesque Body in Early Christian Discourse

czachesz.cover_gotesque_body.jpgEarly Christian apocryphal and conical documents present us with grotesque images of the human body, often combining the playful and humorous with the repulsive, and fearful. 1st to 3rd Century Christian literature was shaped by the discourse around and imagery of the human body. This study analyses how the iconography of bodily cruelty and visceral morality was produced and refined from the very start of Christian history.

Different aspects of the grotesque body are examined in each chapter with careful consideration given to both historical sources and literary representations. The sources range across Greek comedy, Roman and Jewish demonology, and metamorphosis traditions. The study reveals how these images originated, were adopted, and were shaped to the service of a doctrinally and psychologically persuasive Christian message.

  • Czachesz, István. The Grotesque Body in Early Christian Discourse. Hell, Scatology and Metamorphosis. Sheffield: Equinox, 2012. ISBN: 9781845538859.

Christopher I. Beckwith: Warriors of the Cloisters

beckwith.warriors_of_the_cloisters.gifWarriors of the Cloisters tells how key cultural innovations from Central Asia revolutionized medieval Europe and gave rise to the culture of science in the West. Medieval scholars rarely performed scientific experiments, but instead contested issues in natural science, philosophy, and theology using the recursive argument method. This highly distinctive and unusual method of disputation was a core feature of medieval science, the predecessor of modern science. We know that the foundations of science were imported to Western Europe from the Islamic world, but until now the origins of such key elements of Islamic culture have been a mystery.

In this provocative book, Christopher I. Beckwith traces how the recursive argument method was first developed by Buddhist scholars and was spread by them throughout ancient Central Asia. He shows how the method was adopted by Islamic Central Asian natural philosophers -most importantly by Avicenna, one of the most brilliant of all medieval thinkers- and transmitted to the West when Avicenna's works were translated into Latin in Spain in the twelfth century by the Jewish philosopher Ibn Da'ud and others. During the same period the institution of the college was also borrowed from the Islamic world. The college was where most of the disputations were held, and became the most important component of medieval Europe's newly formed universities. As Beckwith demonstrates, the Islamic college also originated in Buddhist Central Asia.

  • Beckwith, Christopher I. Warriors of the Cloisters: The Central Asian Origins of Science in the Medieval World. Princeton, NJ: Princeton University Press, 2012. ISBN: 978-0691155319.

Ulli Roth (Hrsg.): Johannes von Segovia: De gladio divini spiritus

de gladio divini

Johannes von Segovia (gest. 1458), einer der bedeutendsten spanischen Theologen des 15. Jahrhunderts, gehört zu den wenigen Gelehrten des Mittelalters, die für eine gewaltfreie Auseinandersetzung der Christenheit mit dem Islam eintraten. Auf der Grundlage seiner Begegnungen mit Muslimen und den Erfahrungen sowohl aus der Kirchengeschichte als auch aus seinem eigenen Wirken während des Basler Konzils trat er für einen „Weg des Friedens und der Lehre“ ein. Hierfür wollte er die westliche Kirche nach dem Fall Konstantinopels im Jahr 1453 gewinnen und wandte sich dazu an bedeutende Kirchenvertreter wie Nikolaus von Kues, Jean Germain und Enea Silvio Piccolomini.

Sein umfangreiches Hauptwerk zum Islam De gladio divini spiritus, das von Ulli Roth nun erstmals ediert, übersetzt und erläutert wird, weist in vielen Punkten auf gegenwärtige Diskussionen voraus. Es gibt einen reichen Einblick in den Kenntnisstand und die Kontroversen über den Islam am Ende des Mittelalters. Zugleich dokumentiert es, welche Kerninhalte des christlichen Glaubens damals wie heute verständlich gemacht werden müssen. Es zeugt aber auch davon, welchen festgefahrenen Denkschemata selbst ein für die damalige Zeit offener und gesprächsbereiter Theologe verhaftet war. Sowohl in dem, was Johannes von Segovia für seine Zeit geleistet hat, wie auch in dem, was er nicht erbringen konnte, stellt die Abhandlung De gladio divini spiritus ein wertvolles historisches Zeugnis dar, das dazu beiträgt, sich in der heute so brennenden Frage des Miteinanders von Christentum und Islam Orientierung zu verschaffen.

  • Johannes von Segovia. De gladio divini spiritus in corda mittendo Sarracenorum. Edition und deutsche Übersetzung mit Einleitung und Erläuterungen von Ulli Roth. Corpus Islamo-Christianum 7. Wiesbaden: Harrassowitz, 2012. ISBN: 9783447067478.

Wolfgang Ommerborn: Zwischen Sakralem und Säkularem

OmmerbornThe study examines notions and practices which could be attributed to the context of religious thought and action in Chinese history. It focusses on the time between the Shang (trad. 16th-11th ct. BCE) and the Han dynasties (206 BCE – 220 CE). However, it also tries to build connections to respective traditions back into the Neolithic Age. The absence of a clear distinction between religious and secular perceptions and the non-existence of a terminus resembling the western term 'religion' are most conspicuous. To make the object of 'Chinese religion' comprehensible, the author refers to old Chinese believes in the existence of supernatural beings as a basic criterion, thus focussing on notions, attitudes and relations of human beings towards them.

  • Ommerborn, Wolfgang. Zwischen Sakralem und Säkularem. Bedeutung und Entwicklung religiöser Begriffe und Praktiken in China bis zur Han-Zeit (206 v.u.Z. -220) [Between sacral and Secular: Meaning and Development of Religious Notions and Practices in China until the Han Era, 206 BCE to 220 CE]. Edition Cathay, Band 61. Bochum: Projektverlag, 2012.

Linda-Marie Günther (Hrsg.): Tryphe und Kultritual im archaischen Kleinasien - ex oriente luxuria?

TrypheIn der Forschung zum Klassischen Altertum wurde noch bis ins 20. Jahrhundert hinein das „Orientalische" als das prinzipiell Ungriechische gewertet und mit physischer wie psychischer Dekadenz in Verbindung gebracht. Bereits antike Autoren haben in ähnlicher Weise den Orient als einen geographischen Raum nicht nur unermesslicher Schätze, sondern auch eines ausschweifendem Luxus gesehen. So galten den Dorern schon die Griechen Kleinasiens als schlaff, unkriegerisch und allen denkbaren Genüssen ergeben. Dass sie sich der Fremdherrschaft der Lyder und dann der Perser nicht erwehrt hatten, schien dieses Bild zu bestätigen. Indessen bezweifelt die moderne Forschung nicht mehr, dass die frühen Hellenen erst infolge ihrer ständigen Kontakte mit den altorientalischen Reichen, namentlich deren materiellen Ressourcen und künstlerischen Leistungen, zu ihrem eigenen kulturellen Profil gefunden haben. Nicht zuletzt war Kleinasien eine dieser entscheidenden Vermittlungszonen, wo sich zudem Interferenzen und Adaptionen auch im Bereich der Religion aufzeigen lassen.

In dem auf religiöse Dynamiken zwischen Asien und Europa ausgerichteten Käte-Hamburger-Kolleg an der Ruhr-Universität Bochum wurde im Dezember 2009 ein Workshop veranstaltet, der die vielseitige Brückenfunktion Kleinasiens thematisierte. Dabei bildeten Kultrituale (Opfergaben, Prozessionen, Gelage) den thematischen Schwerpunkt, außerdem standen das Lyderreich und die großen Heiligtümer (Samos, Ephesos, Milet/Didyma) im Mittelpunkt der Betrachtungen. Der von Linda-Marie Günther herausgegebene Sammelband "Tryphe und Kultritual im archaischen Kleinasien – ‚ex oriente luxuria?'" vereint die Beiträge der transdisziplinären Tagung.

  • Günther, Linda-Marie, Hrsg. Tryphe und Kultritual im archaischen Kleinasien - ex oriente luxuria? Wiesbaden: Harrassowitz, 2012.

Görge K. Hasselhoff, und David von Mayenburg (Hrsg.): Die Zwölf Artikel von 1525 und das "Göttliche Recht" der Bauern

1525Im "Deutschen Bauernkrieg" erhob sich seit Ende 1524 in großen Teilen Süd- und Mitteldeutschlands der "Gemeine Mann". Ausgehend vom Allgäu versammelten sich Bauern und andere Teile der ländlichen Bevölkerung, vereinigten sich in "Haufen" und stellten Forderungen gegen ihre Obrigkeiten. Der wichtigste dieser Forderungskataloge, die sog. Zwölf Artikel der oberdeutschen Bauern vom März 1525 gilt als eines der wichtigsten Dokumente der deutschen Verfassungsgeschichte. Zu den Besonderheiten dieser weitverbreiteten Flugschrift gehört es, dass die Forderungen der Bauern durch ihre beigefügten Bibelzitate nicht nur in den Bereich der Wirtschaft und des Rechts, sondern auch in den der Theologie verweisen. Diese doppelte Legitimation durch juristische und theologische Argumente wird im vorliegenden Band erstmals zum Gegenstand einer intensiven interdisziplinären Untersuchung gemacht. Aus unterschiedlichen Perspektiven der Rechts-, Kirchen- und Allgemeinen Geschichte werden nicht nur die einzelnen Bauernartikel, sondern auch die Wirkungsgeschichte dieses Dokuments aus unterschiedlichen Blickwinkeln eingehend untersucht.

  • Hasselhoff, Görge K. und David von Mayenburg, Hrsg. Die Zwölf Artikel von 1525 und das "Göttliche Recht" der Bauern - rechtshistorische und theologische Dimensionen. Würzburg: Ergon, 2012. ISBN: 978-3899139143.

Görge K. Hasselhoff: Johannes Calvin interkulturell gelesen

CalvinIn German-speaking countries Johannes Calvin has always remained in the shadow of Martin Luther. To remedy this Hasselhoff's book addresses two objectives. First Calvin's life and work are being outlined by examining his Responsio ad Sadoletum, which marks a turning point in Calvin's life. Second, the author hereby introduces some aspects of Calvin's thought which have received little attention so far, namely his stance on religion in general, on tradition and the Bible, and on non-Christian religions, most notably Judaism and Islam.

  • Hasselhoff, Görge K. Johannes Calvin interkulturell gelesen. Nordhausen: Verlag T. Bautz, 2012. ISBN: 978-3883097374.

Reinhold Glei (Hrsg.): Frühe Koranübersetzungen. Europäische und außereuropäische Fallstudien

KoranThis collection compiles papers presented at two workshops convened by the Käte Hamburger Kolleg 'Dynamics in the History of Religions' at the Ruhr-University Bochum. It traces and examines the earliest Koran translations into European and other languages – a research field of high interest in recent times. The different contributions to this edition shed light on diverse problems discussed in theories of translation and deal with questions within the fields of interreligious contact and cultural transfer.

  • Glei, Reinhold, Hrsg. Frühe Koranübersetzungen: Europäische und außereuropäische Fallstudien. [Early Qu'ran Translations: European and Non-European Case Studies]. Trier: Wissenschaftlicher Verlag, 2012. ISBN: 978-3-86821-405-5.

Giovanni Tarantino: Republicanism, Sinophilia, and Historical Writing

Tarantino_GordonThomas Gordon (c.1691-1750) was a prolific Scottish journalist and pamphleteer working in eighteenth-century London. His works circulated in a variety of forms and for many years in Europe and the British North American colonies. Gordon's conception of 'republicanism' was essentially that of a secular and tolerant society free from providential designs; his works reflected a lifelong commitment to defending the rule of law, the balance of powers, and the rotation of representative bodies.

This study sets out to produce a fuller profile of Gordon, to investigate his specific and controversial contribution as a political theorist, and finally to present for the first time an annotated edition of his unfinished and unpublished (mainly
medieval) History of England: a highly readable text whose main metanarrative theme is the struggle between 'the Government of Will' and 'the Government of Laws'- with the struggle between 'God's Will' and 'the Will of the Clergy' as an essential rhetorical subtheme. The book also deals with a hitherto unexplored aspect of Gordon's thinking, his Sinophilia. Gordon's 'sensible Chinese' is drawn in as a rhetorical tool to voice bitter judgements on both Catholic and Protestant inconsistencies. By resorting to the utopian model of a distant Orient, Gordon aimed to expose the severe impact on Western societies of clerical interference in State affairs, concluding that 'men who are oppressed, or who foresee inevitable oppression, will be naturally thinking of the means of security and escape', or possibly dreaming about distant civilizations.

  • Tarantino, Giovanni. Republicanism, Sinophilia, and Historical Writing. Thomas Gordon (c.1691–1750) and his 'History of England'. Turnhout: Brepols Publishers, 2012. ISBN: 978-2503536842.

Carmen Meinert (Hrsg.): Buddha in the Yurt

Buddha in the yurt_coverBuddhist art became an integral part of the life of the Buddhist believer when Tantric Buddhism first reached Mongolia in the 17th century. Not only images of Buddha moved through the pasturelands along with the nomads, but also numerous refined images of arhats, Tibetan masters, Indian siddhas, bodhisattvas and personal and protective deities.

This volume, published in both English-Russian and German-Mongolian editions, presents a selection of exquisite objects from a unique private collection of Mongolian art and reflects the broad scope of artistic influences ranging from those of Tibet to the Manchurian Qing Dynasty in China. The rich descriptions of the icons introduce the reader to the wide field of Buddhist iconography and thus provide a deeper understanding of the rich symbolism of the Tantric Buddhist tradition.

  • Meinert, Carmen, Hrsg. Buddha in the Yurt. Buddhist art from Mongolia, München: Hirmer 2011.

Ana Echevarria: The city of the three mosques

three mosques_coverThis book troubles the traditional treatment of Muslims living under Christian rule in Iberia, traditionally dubbed “Mudejars,” as marginal in both medieval Christian and Muslim society. Focusing on Avila, for which uniquely complete records exist for the Muslim community from the twelfth to the sixteenth centuries, it is argued that the Muslims of Christian Avila were both deeply emeshed in Islamic culture throughout this period and integral members of the predominantly Christian city in which they lived. This monograph explores the processes of adaption and resistance in which Muslims engaged in order to maintain this balance in the face of the ever changing dynamics of Muslim-Christian relations within the wider medieval, and specifically, Iberian, world.

  • Echevarria, Ana. The City of the Three Mosques: Ávila and its Muslims in the Middle Ages. Wiesbaden: Reichert Verlag, 2011.

Achim Lichtenberger: Severus Pius Augustus

severus_pius_coverDer römische Kaiser Septimius Severus (193-211 n. Chr.) stammte aus dem nordafrikanischen Lepcis Magna. Seine Regierung wird als eine Zeit des Umbruchs charakterisiert, geprägt von einer Veränderung der römischen Gesellschaft, in die nun immer mehr Provinzialen in führende Positionen kamen und eine Verschiebung des Zentrums weg von Rom erfolgte. In dem Buch wird dieser Entwicklung aus der Perspektive der möglichen Instrumentalisierung einer nicht-italischen Heimat des Kaisers in der kaiserlichen Repräsentation nachgegangen. Wichtigstes Zeugnis dafür sind heimatliche Götter, die vom Kaiserhaus propagiert wurden. Außerdem betrachtet das Buch die religionspolitischen Schwerpunktsetzungen des Kaisers und die auf seine Person bezogenen Sakralisierungstendenzen, die auf eine möglicherweise veränderte Auffassung des Kaisertums zurückschließen lassen, wobei insbesondere zu fragen ist, ob dies auf das Kaiserhaus oder andere Gruppen zurückzuführen ist.

  • Lichtenberger, Achim. Severus Pius Augustus. Studien zur sakralen Repräsentation und Rezeption der Herrschaft des Septimius Severus und seiner Familie (193-211 n. Chr.) Leiden: Brill 2011.

Klaus Herbers, Nikolas Jaspert (Hrsg.): Integration - Segregation - Vertreibung

integration_segregation_vertreibung_coverJüngere gesellschaftliche Herausforderungen und das aus ihnen resultierende wissenschaftliche Interesse an der Geschichte interkultureller und interreligiöser Beziehungen haben der Frage nach dem Umgang mit Minderheiten gesteigerte Relevanz verliehen. Das Mittelalter wird zunehmend als eine Epoche wahrgenommen, in der nicht nur heute drängende Probleme zwischen den großen monotheistischen Religionen Europas auftraten und ihre spezifische Prägung erfuhren, sondern auch Versuche zur Regelung oder Lösung dieser Spannungslagen unternommen wurden. Der Iberischen Halbinsel kommt in bei diesen Prozessen eine besondere Bedeutung zu, wie die vorliegenden Beiträge einer internationalen Tagung zeigen. Sie eröffnen Perspektiven auf ein grundlegendes Thema der europäischen Geschichte und bündeln zugleich die breite spanischsprachige Forschung der letzten Jahre, die im deutschsprachigen Raum oftmals nicht hinreichend zur Kenntnis genommen worden ist.

  • Herbers, Klaus und Nikolas Jaspert, Hrsg. Integration - Segregation - Vertreibung. Religiöse Minderheiten und Randgruppen auf der Iberischen Halbinsel (7.-17. Jahrhundert), Berlin: LIT Verlag 2011.

Christian Frevel (Hrsg.): Mixed Marriages

mixed marriages_coverThe volume reflects the recent debate on intermarriage and its implications for group identity in the formative phase of Judaism. Intermarriage and group identity in the Second Temple Period will be investigated from different points of view with regard to methodology and analyzed texts. With an introduction to the history of research and a summarizing final section, the individual contributions will be associated with the larger context of the recent debate. Thus not only the diversity of texts on mixed marriage within the Hebrew Bible and related scripture will be shown and emphasized but the question of continuity and discontinuity as well as the socio-historical background of marriage restrictions will be dealt with, too. Covering a wide range of texts from almost every part of the "Hebrew Bible" as well as from "Elephantine", "Qumran" and several pseudepigrapha, like "Jubilees", its focus is on possible counter texts with a more positive notion of foreign wives, in addition to restrictive and prohibitive texts. These different approaches will illuminate the dynamics of the construction of group identity, culminating in conflicts concerning separation and integration which can be found in the debate on the topic of the "correct" marriage. Over the last 30 years this pioneering series has established an unrivaled reputation for cutting-edge international scholarship in Biblical Studies and has attracted leading authors and editors in the field. The series takes many original and creative approaches to its subjects, including innovative work from historical and theological perspectives, social-scientific and literary theory, and more recent developments in cultural studies and reception history.

  • Frevel, Christian, Hrsg. Mixed Marriages. Intermarriage and Group Identity in the Second Temple Period. London: T&T Publisher 2010.

Georg Simmel & Volkhard Krech: Die Religion

Die Religion_coverAls sechster Band der Neu-Edition der Reihe "Die Gesellschaft", ursprünglich von Martin Buber herausgegeben, wird hier der Band "Die Religion" vorgelegt: 1906 von Georg Simmel verfasst, erfuhr dieser Band 1912 eine erweiterte Neuauflage. 2010 wird diese zweite Fassung nun von Volkhard Krech kommentiert.

  • Georg Simmel und Volkhard Krech, Die Religion, Marburg: Metropolis 2011.

Damien Janos: Method, Structure and Development in al-Fārābī's Cosmology

This study by our former visiting fellow Damien Janos is the first monograph devoted exclusively to al-Fārābī's cosmology and provides a new interpretation of this thinker's philosophical development through an analysis of the Greek and Arabic sources and a contextualization of his life and thought in the cultural and intellectual milieu of his time. It discusses key cosmological and metaphysical concepts articulated in his works, with a special focus on celestial causation, intellection, and motion. This book also examines al-Fārābī's cosmological method and particularly the connection between astronomy, physics, and metaphysics. The result is a reassessment of al-Fārābī's cosmology vis-à-vis late-antique Greek philosophical trends and a clearer understanding of how it creatively adapted and transformed this legacy to establish a new cosmological paradigm in Arabic thought.

  • Janos, Damien. Method, Structure, and Development in al-Fārābī’s Cosmology. Islamic Philosophy, Theology and Science. Texts and Studies 85. Leiden: Brill, 2012.

Lucia Dolce (ed.): Japanese Religions

This set, as a collection of representative studies on Japanese Religions, illustrates the diversity and complexity of the Japanese religious experience, past and contemporary, while at the same time offering an overview of the most updated research in the field. The themes selected promote avenues of analysis that place the religious phenomenon in its socio-historical and cultural context. The selection demonstrates the range of religious practices and the contexts in which these practices are performed, with the aim of counterbalancing the traditional foci on either theological (doctrinal) studies or ethnographic studies only.

This collection affords a more comprehensive and accurate understanding of the nature and practice of Japanese religiosity. The framework in which the material is presented also offers an alternative to the usual chronological organization of works on Japanese religions, and to traditional arrangements of works on East Asian religions in general according to the categories of Buddhism, Confucianism, Shinto and Christianity. Although these traditional approaches are covered in the first volume, the set as a whole stresses the practice of religion, which stretches across traditions and denominations, and the pre-modern/modern divide.

  • Dolce, Lucia, ed. Japanese Religions. 4 vols. Thousand Oaks, CA: Sage, 2011.

Adele Reinhartz: Caiaphas

Viewing Caiaphas as more than just a one-dimensional villain, Adele Reinhartz offers a thorough reconsideration of representations of Caiaphas in the Gospels and other ancient texts as well as in subsequent visual arts, literature, film, and drama. The portrait that emerges challenges long-held beliefs about this New Testament figure by examining the background of the high priesthood and exploring the relationships among the high priest, the Roman leadership, and the Jewish population. Reinhartz does not seek to exonerate Caiaphas from culpability in the Crucifixion, but she does expand our understanding of Caiaphas's complex religious and political roles in biblical literature and his culturally loaded depictions in ongoing Jewish-Christian dialogue.

  • Reinhartz, Adele. Caiaphas: The High Priest. Columbia, SC: University of South Carolina Press, 2011.

Volkhard Krech: Wo bleibt die Religion?

Hat Religion in der modernen Gesellschaft an Bedeutung verloren? Oder erfährt sie derzeit vielmehr eine Renaissance? – Fragen, die nicht nur in den Geistes-, Kultur- und Sozialwissenschaften kontrovers diskutiert werden.

Anhand von Fallstudien zu religiöser Erfahrung, zum pastoralen und sozialpolitischen Handeln der christlichen Großkirchen, zur Relevanz von Religion im Deutschland des 20. Jahrhunderts sowie zu religiösen Elementen in biographischen Entwürfen, Politik und Kunst zeichnet Volkhard Krech Entwicklungspfade von Religion in der Moderne nach, die diesseits der Alternativen von Systemzwang und Diffusion sowie Säkularisierung und Wiederkehr liegen.

  • Krech, Volkhard. Wo bleibt die Religion? Zur Ambivalenz des Religiösen in der modernen Gesellschaft. Bielefeld: transcript 2011. ISBN: 978-3837618501.

Thomas Hauschild: Power and Magic in Italy

Based on vivid and colorful case studies about Mafiosi, priests, mothers, and migrants, the author offers new perspectives on the anthropology of religion and magic through categories of landscape, the body, human practice, and material experience. The focus on women as religious practitioners is linked to the idea of religion as a primary mode of production that creates and helps to maintain human reserves in a fast changing, male-dominated world. It is through this mechanism that the Catholic Church, the oldest existing bureaucratic agency of globalization, has maintained its power. Exploring aspects of spirit experiences, trance, the cult of saints, official ecclesiastical cults, and especially witchcraft, this book reveals the explosive, sometimes violent creativity of religion, its relation to magic, and its multi-facetted social value for humans as reflected in the religiously based, pragmatic realism of everyday life in the Mediterranean.

  • Hauschild, Thomas. Power and Magic in Italy. Translated by Jeremy Gaines. EASA Series 13. Oxford: Berghahn Books, 2011.

Svevo D’Onofrio & Fabrizio Speziale (eds.): Muḥammad Dārā Šikōh, La congiunzione dei due oceani

It is a well-known fact that Indian thought burst on the European philosophical scene following the enthusiasm aroused in Schopenhauer by the first Western translation of the Upaniṣads, published by Anquetil-Duperron at the turn of the 19th century. What is less known is that Anquetil-Duperron had based his Latin rendering on a former Persian translation, completed in 1657 and sponsored by the Mughal prince Muḥammad Dārā Šikōh (1615-1659). The Muslim dynasty of the Mughals, who ruled over much of India from 1526, had already shown remarkable interest and open-mindedness towards Indian knowledge, particularly during the reign of emperor Akbar, but his great-grandson Dārā Šikōh pushed himself even further. A member of the Sufi order of the Qādiriyya and a follower of the doctrines of the great Muslim mystic Ibn ‘Arabī, Dārā Šikōh, through his daily association with Hindu yogis and pundits, reached the conclusion that «there is no difference whatsoever, except verbal, in their way of understanding and realizing the Truth» with respect to the Sufis. In support of his view, in 1655 he wrote The Confluence of the Two Oceans, where he tries to show the close correspondence between the concepts and principles of the Hindu and Muslim spiritual traditions. It was a bold and dangerous stance: a few years later, when his brother Aurangzeb seized the throne and put an end to the long tradition of religious tolerance of the Mughal emperors, the enlightened syncretism of this book cost Dārā Šikōh his head.

This Italian translation of Dārā Šikōh’s treatise – based on a new critical edition of the text – dramatically improves on the existing translations in Western languages, also owing to the comparison of the original Persian text with its Sanskrit rendering. It is further enriched by a long introduction where the editors sketch the fascinating history of the intense cultural exchanges between the Hindu and Muslim worlds.

  • D’Onofrio, Svevo and Fabrizio Speziale, eds. Muḥammad Dārā Šikōh:La congiunzione dei due oceani. Piccola Biblioteca 610. Mailand: Adelphi Edizioni, 2011.

Barry Dov Walfish with Mikhail Kizilov: Bibliographia Karaitica

This is the first comprehensive bibliography on the Karaites and Karaism. Including over 8000 items in twenty languages, this bibliography, with its extensive annotations, thoroughly documents the present state of Karaite Studies and provides a solid foundation for future research. Special attention has been given to the organizational structure of the bibliography. A detailed table of contents and a complete set of indices enable the reader to easily navigate through the material. Translations of items from non-Western languages increase the bibliography’s utility for the English-speaking reader. Especially noteworthy are the listings of obscure eastern European publications and the analysis of many periodical publications which enable unprecedented access to this material. It is an essential reference tool for Karaite and Jewish Studies.

  • Walfish, Barry Dov with Mikhail Kizilov. Bibliographia Karaitica. An Annotated Bibliography of Karaites and Karaism. Karaite Texts and Studies Vol. 2. Études sur le Judaïsme Médiéval 43. Brill: Leiden, 2010.

Al Makin: Representing the Enemy

This work claims that Musaylima served as a prophet for his own people in Yamama in more or less the same way as the Prophet Muḥammad in Mecca and Medina. However, unlike Islam, Musaylima’s religious movement did not survive. Here, a complete story of Musaylima – his claim of prophethood, qur’ān (reading), religious activities, followers, opponents, and defeat – is reconstructed. A critical reading of the sources that contain the accounts of Musaylima is performed. Additionally, this study reveals that the remaining fragments of Musaylima’s qur’ān bear substantial similarities to the early Meccan verses of the Qur’ān – in terms of diction, style, and pattern. To formulate the findings of this study, there was more than one prophet in the sixth-seventh century of the Arabian peninsula, as Umayya b. Abi Ṣalt, Abū „Āmir, Tulayḥa, Sajaḥ, Aswad, and Musaylima claimed prophethood. There was more than one qur’ān, as Musaylima also revealed his own qur’ān. It is possible that other prophets also did so. There was more than one mosque (masjid), since the followers of Abū ‘Āmir established their own, as did those of Abū Qays. So did the followers of Musaylima. There was more than one Abrahamicanif monotheistic movement in the Ḥijaz and around the region, as some figures assumed the same mission.

  • Makin, Al. Representing the Enemy: Musaylima in Muslim Literature. Frankfurt am Main: Peter Lang, 2010.

Volker Rabens: The Holy Spirit and Ethics in Paul

Diese Studie untersucht das Verhältnis von Geist und Ethik bei Paulus in seinem religionsgeschichtlichen Kontext. Welche Rolle spielt der göttliche Geist bei der Ermöglichung ethischen Lebens in den paulinischen Schriften? Zur Beantwortung dieser Frage wird im ersten Teil ein religionsgeschichtlicher Ansatz diskutiert, nach dem der Geist als eine stofflich-materielle Substanz zu verstehen ist, deren Empfang den Menschen naturhaft-ontisch transformiert und so zu ethischem Verhalten befähigt („infusion-transformation“). Diese Begründungsstruktur wird in der Forschung aus der stoischen Philosophie und Physik hergeleitet. Allerdings zeigt eine eingehende Untersuchung der Stoa sowie der von ihr beeinflussten Literatur, dass dieses Konzept der „infusion-transformation“ in keiner dieser Schriften nachgewiesen werden kann. Selbst das materielle Geist-Konzept der stoischen Pneumatologie findet in der Sprache der frühjüdischen und paulinischen Texte kein Echo. In dieser Hinsicht findet also weder eine Inklusion noch eine Abgrenzung („demarcation“) von der Stoa statt.

In der zweiten Hälfte des Buches wird ein neuer, relationalen Ansatz zum Verhältnis von Geist und Ethik bei Paulus vorgestellt. Die zentrale These lautet, dass nach Paulus der Geist den Menschen in ein neues Beziehungsnetz stellt. In den vertrauten, geistgewirkten Beziehungen zu Gott und zur Gemeinde werden Menschen verändert und zu ethischem Leben befähigt. Es wird gezeigt, dass sich dieses relationale Konzept der Dynamik ethischen Lebens bereits im religiösen Kontext des Apostels abgezeichnet hat (vor allem in verschiedenen frühjüdischen Traditionen). Die Arbeit wird durch einen ausführlichen Anhang über „140 Jahre Forschung zu Geist und Ethik bei Paulus“ abgerundet.

  • Rabens, Volker. The Holy Spirit and Ethics in Paul: Transformation and Empowering for Religious-Ethical Life. Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament II/283. Tübingen: Mohr Siebeck, 2010.

Görge K. Hasselhoff (Hrsg.): Die Entdeckung des Christentums in der Wissenschaft des Judentums

Buch_coverSeitdem im Jahr 1822 der Begriff von einer „Wissenschaft des Judentums“ erstmals verwendet wurde, bezeichnet er die wissenschaftliche Beschäftigung von Juden mit allen Bereichen des jüdischen Lebens und der jüdischen Geschichte bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts. Ein Aspekt, der in der wissenschaftlichen Betrachtung vernachlässigt wurde, ist die Beschäftigung jüdischer Wissenschaftler mit dem Christentum.

Der vorliegende Sammelband thematisiert, wie ausgewählte Autoren der Wissenschaft des Judentums sich mit verschiedenen Aspekten des Christentums auseinandergesetzt haben und zeigt, welche Rückwirkungen dies auf die Etablierung ihres Judentums hatte. Dabei wird exemplarisch in zwei Richtungen gearbeitet. Zum einen wird historisch gefragt, warum und auf welche Weise ausgewählte Vertreter der Wissenschaft des Judentums Untersuchungen zum Christentum durchgeführt haben. Zum anderen lässt sich auch in systematischer Hinsicht eine konstitutive Bedeutung des Christentums für die Konturierung des eigenen, jüdischen Standpunkts erkennen.

  • Hasselhoff, Görge K. Hrsg. Die Entdeckung des Christentums in der Wissenschaft des Judentums. Berlin: Walter de Gruyter, 2010.

Hans Martin Krämer, Jenny Oesterle, Ulrike Vordermark (Hrsg.): Labeling the Religious Self and Others

Was ist der früheste historische Ausgangspunkt für die Herausbildung eines allgemeinen Religionsbegriffs? Im vorliegenden Band wird die These vertreten, dass es zunächst der Kontakt zwischen der eigenen und fremden Religionen ist, der den Anstoß zur abstrakteren Begriffsbildung gibt. Dieser These liegt die Prämisse zugrunde, dass ein Zusammenhang besteht zwischen einem Oberbegriff für mehrere Religionen (im Plural) und einem abstrakten Verständnis von Religion (im Singular). Ferner wird davon ausgegangen, dass der behauptete Zusammenhang nicht nur für Europa und das Wort „Religion“ gilt, sondern auch für den Nahen Osten und Ostasien sowie die dort zur Beschreibung eigener und fremder Lehren verwandten Oberbegriffe („Gesetz“, „Weg“ etc.). Die einzelnen Beiträge belegen, dass die historische Untersuchung von Semantiken nicht nur Wahrnehmungen und Haltungen gegenüber Selbst und Anderen zu erklären hilft, sondern auch sozialgeschichtliche Aspekte des Religionskontaktes zu erhellen vermag.

  • Krämer, Hans Martin, Jenny Oesterle, und Ulrike Vordermark, Hrsg. "Labeling the Religious Self and Others: Reciprocal Perceptions of Christians, Muslims, Hindus, Buddhists, and Confucians in Medieval and Early Modern Times." Sonderausgabe, Comparativ. Zeitschrift für Globalgeschichte und vergleichende Gesellschaftsforschung 20, no. 4 (2010).

Joachim J.M.S. Yeshaya: Medieval Hebrew Poetry in Muslim Egypt

Moses ben Abraham Darʿī, born in Alexandria into a family of Moroccan Jewish immigrants, lived in Egypt in the middle of the twelfth century. Though he visited Damascus and Jerusalem, he spent most of his professional life as a physician and poet in the Karaite community of Fusṭāṭ-Cairo. This study offers an annotated edition of secular poems taken from the earliest manuscript, NLR Evr. I 802, dated to the fifteenth century. The Hebrew text and Judaeo-Arabic heading of each poem are provided in the original order attested in the manuscript. The introduction to this edition seeks to evaluate Darʿī’s poetry in the light of the Andalusian-Hebrew poetical tradition and within the context of Hebrew literary activity in the Muslim East.

  • Yeshaya, Joachim J.M.S. Medieval Hebrew Poetry in Muslim Egypt: The Secular Poetry of the Karaite Poet Moses ben Abraham Darʿī; Karaite Texts and Studies, Volume 3. Études sur le Judaïsme Médiéval 44. Leiden: Brill, 2011.

Görge Hasselhoff (Hrsg.): Dieter Adelmann: "Reinige dein Denken"

In dem vorliegenden Band geht es – gegen eine von Franz Rosenzweig vorgebrachte These – um den Nachweis, dass bereits vor den Kantschriften Hermann Cohens Aspekte der Religionsphilosophie standen, die aus der Ausbildung am Jüdisch-Theologischen Seminar in Breslau und dem anschließenden Studium bei H. Steinthal herrührten. Diese blieben eine Konstante in Cohens Philosophie, die sowohl im Antisemitismusstreit von 1879/80 als auch in den religionsphilosophischen und religiösen Vorträgen in jüdischen Vereinen, die ab 1898 belegt sind, als auch im Engagement in der verfassten „Wissenschaft des Judentums“ ab 1902 nachweisbar sind. Eine zweite Konstante waren die synagogalen Musiktraditionen für die Ausformung der Philosophie. Der Autor Dieter Adelmann (1936-2008) hat als Mitarbeiter an der Werkausgabe einen Großteil seines Lebens der Erforschung des Werks von Hermann Cohen gewidmet. Er war u.a. Landesgeschäftsführer der SPD in Baden-Württemberg, Redakteur beim „Vorwärts“ sowie freier Publizist.

  • Adelmann, Dieter. "Reinige dein Denken": Über den jüdischen Hintergrund der Philosopie von Hermann Cohen. Aus dem Nachlass herausgegeben, ergänzt und mit einem einleitenden Vorwort versehen von Görge K. Hasselhoff. Würzburg: Könighausen & Neumann, 2010. ISBN: 978-3826043017.

Hans Martin Krämer (Hrsg.): Defining Religion, Defining Heresy in Modern East Asia

Eine der Begleiterscheinungen der kolonialistischen und imperialistischen Expansion der europäischen und nordamerikanischen Mächte im 19. Jahrhundert war der Zusammenbruch bestehender Weltanschauungen und Epistemologien in der außereuropäischen Welt. So wich auch in Ostasien in der Mitte des 19. Jahrhunderts innerhalb weniger Jahrzehnte eine alte Taxonomie des Religiösen einer neuen, die stark von der westlichen Ideengeschichte beeinflusst war. Oberflächlich betrachtet ist dieser Wandel am besten sichtbar in der Bildung eines neuen Begriffs für „Religion“. Allerdings gingen die Konsequenzen dieses Vorgangs weit über die rein sprachliche Ebene hinaus: Der Wandel von Wahrnehmungen und Kategorien hatte weit reichende Folgen für religiöse Gruppierungen, Politik und die ostasiatischen Gesellschaften insgesamt.

Die Autoren der im vorliegenden Band versammelten Aufsätze verfolgen diesen Wandel in Ostasien in den Gebieten der Religionspolitik, innerreligiöser Debatten über Doktrin und der jungen Disziplin der Religionswissenschaft. Dabei spielt nicht nur die neue Kategorie „Religion“ eine Rolle, sondern auch der Bereich, der dabei aus diesem ausgeschlossen wird, wie etwa „Aberglaube“. Ähnliche Dichotomien hatten in Ostasien schon vor dem 19. Jahrhundert bestanden (wie etwa der Gegensatz zwischen „Orthodoxie“ und „Heterodoxie“); ein zweites übergreifendes Interesse der Beiträge liegt daher darin, Kontinuitäten und Brüche zwischen Vormoderne und Moderne herauszuarbeiten.

  • Krämer, Hans Martin, ed. Defining Religion, Defining Heresy in Modern East Asia. Bochumer Jahrbuch zur Ostasienforschung 33. München: Iudicium, 2009.

Görge K. Hasselhoff: Moses Maimonides interkulturell gelesen

imageUnter den mittelalterlichen jüdischen Gelehrten ragt Moses Maimonides (ca. 1138-1204) als eine der wichtigsten Gestalten heraus. Sein Werk umfaßt sowohl religionsgesetzliche (halachische) als auch philosophisch-enzyklopädische, bibelhermeneutische und medizinische Schriften, am bekanntesten sein halachischer Codex "Mischne Tora" und sein philosophisches Werk "Führer der Unschlüssigen". Die Werke entstanden in unterschiedlichen Kontexten seit den frühen 1160er Jahren. Der biografische Zusammenhang ihrer Entstehung und ihrer diversen Übertragungen in Sprachen verschiedener Kulturen seit dem ausgehenden 12. Jahrhundert wird in dem vorliegenden Band nachgezeichnet und ausgewählte Aspekte des Denkens (im Blick auf Religionskontakte, Ethik und Lebensführung, sowie systematische Aspekte wie die Gotteslehre) werden interpretiert.

  • Hasselhoff, Görge K. Moses Maimonides interkulturell gelesen. Interkulturelle Bibliothek 20. Nordhausen: Bautz, 2009.

Reinhold F. Glei: Ciceros verlorene Götterlehre

Ciceros Dialog De natura deorum endet mit dem dritten Buch in der Aporie: Was der Autor selbst über die Religion denkt, erfahren wir nicht. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts – wenige Jahre vor der Wiederauffindung von De re publica – entdeckte ein Franziskanerpater namens Seraphinus in einer alten Handschrift das vermisste vierte Buch; seine Publikation geriet jedoch, anders als der Palimpsest von Angelo Mai, in Vergessenheit. Mit dem Fund ist aber endlich das Rätsel der verlorenen Götterlehre Ciceros gelöst, und wir können lesen, dass der skeptische Philosoph in Wahrheit die Lehre von einer universalen Urreligion vertrat, die in ihren kultischen Details allerdings merkwürdig römisch-katholisch anmutet: So behauptet Cicero beispielsweise die Unfehlbarkeit des römischen Pontifex Maximus in rebus fidei et morum.

Natürlich ist das Werk eine Fälschung – eine Mischung aus gelehrter Spielerei, religionsphilosophischem Diskurs und konfessionspolitischer Satire. Die vorliegende Ausgabe geht in einer ausführlichen Einleitung u.a. der Verfasserfrage nach, bietet eine kritische Edition mit einer (erstmaligen) Übersetzung ins Deutsche und gibt umfassende Erläuterungen zu allen Sachfragen, die der Text aufwirft.

  • Glei, Reinhold F. Ciceros verlorene Götterlehre: Das vierte Buch De natura deorum; Einleitung, Edition, Übersetzung mit Erläuterungen. Bochumer Altertumswissenschaftliches Colloquium 76. Trier: Wissenschaftlicher Verlag, 2008. ISBN: 9783884769881.

Lucian Hölscher (Hrsg.): Das Jenseits. Facetten eines religiösen Begriffs in der Neuzeit

Wie haben sich Vorstellungen vom Jenseits während der Neuzeit verändert? Was haben diejenigen, die nicht an ein Leben nach dem Tod glauben, dazu beigetragen?

Das Jenseits gehört, obwohl vielfach abgelehnt, zu den wichtigsten religiösen Konzepten der Neuzeit. An seiner facettenreichen Ausformulierung haben, mehr noch als die Gläubigen selbst, religionskritische Stimmen entscheidenden Anteil. Ohne Zustimmung oder Ablehnung des Glaubens an ein Jenseits kommt neuzeitliche Religiosität nicht aus.

  • Hölscher, Lucian, ed. Das Jenseits: Facetten eines religiösen Begriffs in der Neuzeit. Geschichte der Religion in der Neuzeit 1. Göttingen: Wallstein Verlag, 2007.

Christian Frevel & Henner von Hesberg (Hrsg.): Kult und Kommunikation

This volume presents an idea of the complexity of the context and layers of communication votive offers were involved in during ancient times. It becomes apparent, that their specific communicative quality formed an integral and indispensable part of ancient sanctuaries.

At least the pagan ancient world has to be classified as a world, in which the communion between gods and human in the sanctuaries was mediated in a specific medial manner. In this context there are a multitude of communicative devices, and situations imaginable. Without laying claim to totality it is possible to distinguish between four main spheres of communication at and in sanctuaries. First there is the sphere of direct spoken communication in petitions, rituals, oracles but also as part of the communication with other participants of the ritual act. Besides there is the documented linguistic-textual communication for example in preserved texts and archives. As a third sphere there is mediated communication as part of the ritual practice, e.g. in processions, or a votive or consecrative offering. Finally there is the domain of symbolically represented communication which is a strong factor in the media presence of a sanctuary. This sphere includes, among many others, architecture, equipment, cult statues, inscriptions, ornaments and music.

Disregarding any distinction between technical an non-technical means of communication, i.e. understanding the term medium as a synonym for the carrier or mediator of some form of communication gives rise to the attempt to view sanctuaries as part of the media history of antiquity. By not limiting the term medium to the technical or material aspects of information transfer but rather applying it to the ancient symbol systems and their communication it is far more than a mere modernism. Therefore the focus of this volume lies on the connection between cult and mediality resp. the different types of communication at, inside of and about sanctuaries.

  • Frevel, Christian and Henner von Hesberg, ed. Kult und Kommunikation. Medien in den Heiligtümern der Antike. Schriften des Lehr- und Forschungszentrums für antike Kulturen des Mittelmeerraumes (ZAKMIRA) 4. Wiesbaden: Reichert, 2007.